El convento de Madre de Dios: ¿otro saqueo?

 

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Unos insulsos bloques de pisos ocupan lo que un día fueron un sinfín de dependencias y un sólido claustro. Ni rastro de la monumental portada que daba acceso al atrio. La modernísima verja deja bien claro que aquello es un aparcamiento privado. El tráfico fluye denso junto al templo, que nos da la espalda, casi oculto por esos añadidos blancos de estilo inclasificable que acogen ahora a la comunidad. Los años setenta arrasaron con vendavales de mal entendida modernidad la arquitectura de un modo de vida con fecha de caducidad. Amputaron sus extremidades, añadieron esas ridículas prótesis y sólo dejaron el corazón del cenobio, la iglesia. Pero ya es hora de la eutanasia… El cierre del convento de Madre de Dios se acerca.

 

 

Hace dos semanas nos lamentábamos de la suerte que podía correr el convento de las Descalzas de Sanlúcar. En tan poco tiempo, la decidida actuación ciudadana ha conseguido que la orden dé marcha atrás y que además el edificio y su rico contenido sean protegidos legalmente. Un triunfo que casi ha coincidido con la noticia de la marcha de las clarisas jerezanas del lugar que han ocupado desde 1504. Sólo queda, sí, una iglesia ignorada por muchos, aunque de un valor indudable. Levantada a mediados del siglo XVI y de sencillo exterior renacentista e interior tardogótico. Decorada con retablos barrocos y neoclásicos, bellas pinturas y esculturas y un admirable coro bajo, el mejor de todas las clausuras de Jerez, repleto de suntuosos retablitos que se funden con la delicada sillería rococó.

No podemos consentir otro Espíritu Santo. Urge una declaración de BIC. Ya se han recogido cientos de firmas de apoyo a la conservación de este patrimonio en Change.org pero seguimos necesitando más adhesiones de particulares y de entidades y asociaciones. No es una utopía. Sanlúcar lo ha demostrado.

https://www.diariodejerez.es/opinion/analisis/convento-Madre-Dios-saqueo_0_1260474092.html

 

 

 

 

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https://www.change.org/p/ayuntamiento-de-jerez-de-la-frontera-por-la-conservaci%C3%B3n-del-patrimonio-del-convento-de-madre-de-dios-de-jerez-de-la-fra

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Otro expolio conventual

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Retablo mayor del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Pedro Rellins, 1705).

Muy joven, Pedro Rellins abandona su ciudad natal, Venlo, en la actual Holanda y entonces bajo dominio español. Decide dejar atrás su conflictiva tierra y emigrar al sur de Europa, seguramente atraído por la riqueza del comercio americano. Llega así hacia 1690 a Sanlúcar de Barrameda, donde Pedro acaba convirtiéndose en un notable artista cuya actividad trascendió los límites locales. A principios del XVIII ya se encontraba, de hecho, entre los grandes escultores de la zona. Por aquel tiempo la iglesia del nuevo convento sanluqueño de las carmelitas descalzas aún carecía de un retablo para su altar mayor y Rellins es el elegido. El resultado fue uno de los mejores ejemplares de la retablística salomónica gaditana. Su fama llegaría al Jerez de la época y prueba de ello sería su más que probable autoría sobre el Cristo de la Coronación.

 

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Retablo de Santa Teresita del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Andrés Benítez, h. 1760).

 

Medio siglo más tarde, muerto ya nuestro imaginero, la rocalla hacía furor. Las carmelitas de Sanlúcar deseaban enriquecer su templo con nuevos altares laterales. Ahora el más renombrado retablista comarcal tenía su taller en Jerez y se llamaba Andrés Benítez.

 

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Retablo de San Joaquín y Santa Ana del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Andrés Benítez, h. 1760).

La sugestiva combinación de las obras de Rellins y Benítez es sólo la parte más visible de una rica colección artística que llega al delirio preciosista en la clausura. Tres siglos de arte que ahora se pretende cortar de raíz con el cierre del convento. Llegan rumores de salida de todas esas piezas hacia Sevilla y hasta de derribo de este edificio barroco, un verdadero golpe al patrimonio andaluz en caso de hacerse realidad. Una triste noticia que recuerda mucho a lo sucedido con el Espíritu Santo de Jerez y nos debe hacer de nuevo reflexionar sobre la falta de protección legal de las obras de arte de los conventos.

Sanlúcar y Jerez, dos realidades enlazadas ayer. Hoy un patrimonio indefenso y una necesidad apremiante de actuar.

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/expolio-conventual_0_1255974816.html

El templete de los Montañeses

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De aquella pujante hermandad de la Virgen del Rosario del convento de Santo Domingo, en la que a partir del siglo XVIII se integró la colonia cántabra en la ciudad, admiramos todo el año su deslumbrante capilla. Un espacio donde las formas barrocas y rococó se apoderan de la arquitectura gótica a través de un retablo y una portada en los que sus respectivos autores, Agustín de Medina y Flores y Andrés Benítez, dejaron parte de lo mejor de sus producciones. Sin embargo, hay otra pieza que es también prueba de la opulencia vivida por esta cofradía. Me refiero al templete de plata en la que la imagen mariana sale a la calle cada mes de Octubre. Esta obra, clave de la platería local por su tamaño y calidad, es neoclásica por cronología pero aún barroca por el dinamismo de sus formas. De este modo, sobre cuatro pares de esbeltas columnas se apoya una vibrante cornisa de curvas y contracurvas que se funde con un remate calado no menos palpitante, todo ello fusionado mediante gráciles figuras de ángeles de madera dorada. Sorprende, por eso, lo tardío de su realización, pues sabemos que fue labrada entre 1797 y 1800 por el platero Manuel Mariscal. La clave está en su fuente de inspiración, el templete que cobija la custodia del Corpus Christi de la Prioral de El Puerto de Santa María, punto de partida del jerezano, como aclara la documentación conservada por la hermandad, consultada y publicada por Ignacio Ruiz de Villegas.

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En los últimos años el paso de la Virgen del Rosario era cedido para ser usado en la procesión del conocido como “Corpus de Minerva” de San Miguel. La feliz combinación con el monumental viril de Juan Laureano de Pina era un logro estético que el próximo domingo dejaremos de contemplar por el mal estado de conservación de la obra de Mariscal. Que su ausencia sea breve y su restauración inminente.

 

 

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/templete-Montaneses_0_1251775322.html

“Arte rociero”

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Foto: www.retabloceramico.net

Me toca escribir en plena eclosión rociera y poco puedo comentar de una devoción como esta, cuya historia en Jerez es relativamente reciente y cuyo legado artístico tampoco posee una especial significación patrimonial. Acaso merecería citarse el retablo cerámico de la Alameda Cristina, de 1964 y una de las últimas obras de la emblemática fábrica trianera “Ramos Rejano”. Una pieza de una calidad bastante digna, a gran distancia, desde luego, de muchos de los azulejos sacros que después se han hecho para la ciudad. Menos positiva resulta la presencia urbana del desafortunado monumento levantado hace once años en la plaza Aladro, de un diseño y acabado para olvidar y una ubicación lamentable que contradice la supuesta protección del entorno de un BIC como es el Palacio Domecq.

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Foto: CUENCA FUENTES, Fray José: “Real Convento e Iglesia de Santo Domingo. Jerez de la Frontera”.

En el interior de Santo Domingo, la copia de la Virgen del Rocío que tallara Francisco Pinto preside una capilla que sí posee una historia dilatada y atractiva. Es un espacio no muy grande y de líneas sencillas propias de un renacimiento avanzado. Fue edificado para la familia Villanueva por Bartolomé Sánchez en 1574, según ha estudiado Manuel Romero Bejarano. Un historiador que está demostrando que Sánchez fue, sin duda, uno de los más sobresalientes maestros de la arquitectura jerezana del siglo XVI, célebre por su intervención en el Cabildo Antiguo pero asimismo por sus importantes trabajos para la orden dominica, tanto en su sección masculina (refectorio de Los Claustros), como en la femenina (iglesia del Espíritu Santo). Más tarde, la capilla albergó a la hermandad de San José, del gremio de carpinteros de lo blanco, la misma que realizaría el santo barroco y el retablo neoclásico actual. Pero en el siglo XX, la cofradía gremial desaparece y su imagen titular es desplazada de su altar. Para bien o para mal, todo evoluciona. También las devociones.

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Arte-rociero_0_1247575723.html

Caballos de la irrealidad

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La ciudad oficial celebra estos días la fiesta dedicada a uno de sus emblemas. Mientras, la otra ciudad permanece muda, lejos del estruendo de las casetas, teniendo mucho que contarnos del animal que mejor ha representado las desigualdades en una sociedad como la jerezana. Caballo y nobleza es, de hecho, un binomio arraigado desde la Edad Media por la guerra en la frontera y por su versión lúdica en los juegos de cañas en la Plaza del Arenal. Espacio que desde 1929 luce el que podría pasar por ser la más perfecta escultura equina de Jerez. Una obra que es un buen recordatorio de que el caballo fue un indudable signo de poder pues los retratos ecuestres estuvieron siempre reservados a emperadores, reyes… y caudillos. La Historia, la realidad, no suele dejar indiferente. De ahí que se cuestione.

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El mito no despierta, en cambio, tanta pasión, y menos en el mundo del materialismo. El arte aquí también permanece mudo, o indescifrable, ante representaciones que ya dejamos de entender y que, además, quedan casi ocultas en una frondosa selva decorativa que lo hace “invisible”. En este contexto, ¿qué mejor fantasía que ese irreal caballo llamado unicornio que figura como símbolo de la virginidad en la capilla de la Consolación de Santo Domingo? Más reales y más oscuros de significado son los que sucumben violentamente junto a carros de guerra en la fachada del Cabildo o los metamórficos cuyas bridas dominan guerreros en la portada principal de Bertemati. Otros, los del carro de fuego de Elías pintados en uno de los salones de Villapanés, que llevan al profeta al Cielo, nos hacen valorar el bello animal como un elemento más de un valioso conjunto de pintura mural rococó que “no existe” por no ser conocido y cuyo riesgo de desaparición es, por ello, muy alto.

Lo prosaico frente a la fantasía y a la estética, una vez más.

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Autor foto: Pepe Salas

 

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Caballos-irrealidad_0_1243376049.html

Villapaqué

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De “Villapaná” a “Villapató”. Con este castizo, y sonrojante, juego de palabras ha vuelto a salir a relucir la vergonzosa situación del Palacio de Villapanés en las páginas de este diario. Un reportaje un tanto desesperanzado de Arantxa Cala del 15 de abril tuvo su réplica en forma de tribuna libre por parte del Delegado de Cultura el pasado domingo. Cambió el punto de vista y se pasó del pesimismo a un optimismo que pretendió ser exultante y se quedó en utópico. Mejor vivir de ilusiones que sumido en el desánimo. Pero el gran problema es que todo esto nos suena ya demasiado, pues se repite de manera periódica y siempre acaba en palabras huecas. Un pueril entretenimiento del lenguaje al que cualquiera puede apuntarse. Yo mismo puedo añadir un nuevo y cándido neologismo: “Villapaqué”. ¿Para qué queremos este edificio? La pregunta es tan básica, como inalcanzable su respuesta desde mentes acostumbradas al cortoplacismo. Porque si el dinero es un duro inconveniente, la falta de ideas concretas llega a ser letal. Nos dirán “Centro Ramón de Cala”, “Museo Lola Flores”, “Fundación Universitaria para las Artes Escénicas” o “Unidad de Flamenco” para seguir huyendo hacia delante. Eso sí, esa varita mágica que todo lo arregla y todo lo convierte en oro se va consolidando como una, supuesta, apuesta por lo folklórico y, en especial, por el flamenco. El flamenco como elemento redentor y aglutinador que justifica que Villapanés, Pemartín y Plaza Belén sean compatibles entre sí en una ininteligible armonía de reiteraciones semánticas que a nadie convence.

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Techo del antiguo oratorio del palacio. Foto: Pepe Salas.
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Vista de la escalera principal. Foto: Diario de Jerez

Algunos sueñan con rosarios, otros con batas de cola, yo con una función acorde con el pasado de un monumento vinculado al arte barroco, a la afición bibliófila y al desarrollo cultural de ese Pueblo que un día una Sociedad de Amigos del País quiso sacar, ilusamente, de su ignorancia.

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Villapaque_0_1239176488.html

El Palacio Pemartín

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La historia del edificio que hasta hoy viene ocupando el Centro Andaluz de Documentación del Flamenco tiene la riqueza y la complejidad de las grandes y viejas casas de la ciudad. Su aspecto actual, básicamente dieciochesco, no nos debe hacer olvidar unos orígenes muy anteriores. Dos han sido los historiadores del arte que han aportado datos sobre él: Hipólito Sancho hace mucho, en 1929, y Fernando Aroca en fechas recientes. Cada uno se preocupó por dos etapas muy distintas de su construcción. El primero nos habló de sus inicios en la segunda mitad del siglo XV bajo los auspicios del más antiguo de sus propietarios, Alvar López de Hinojosa “El Viejo”, uno de los personajes más poderosos del convulso Jerez de las banderías. Aquél que dejaría los escudos de sus apellidos pintados en el alfarje o delicado techo mudéjar que cubre el zaguán de entrada, único resto visible de su primitiva estructura medieval. El segundo, por su parte, ha aportado datos sobre el promotor y cronología de la intensa reforma del siglo XVIII. En concreto, estamos hablando de Agustín Pío de Villavicencio y de su reconstrucción entre 1773 y 1776. La que pasa a convertirse en vivienda de los Marqueses de la Mesa de Asta se dota entonces de una fachada monumental a la plaza de San Juan y ve levantarse o rehacerse el patio y la escalera principales. Una búsqueda de amplias perspectivas exteriores y suntuosos patios de vistosas arquerías en los interiores en la que se respira semejante espíritu al que había animado por esos años a edificar los palacios Bertemati y Domecq. Ya en el siglo XX vendrían sus etapas bajo la propiedad de los Pemartín y bajo el dominio público, ése que ahora siembra la duda sobre su futuro, despreciando toda esa rica y compleja historia y sumergiéndolo en el lóbrego limbo de las víctimas de triquiñuelas y desatinos políticos.

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Palacio-Pemartin_0_1234976981.html

 

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Foto: La Voz del Sur