San Mateo “El Chico”

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San Ildefonso es una calle solitaria, sin vecinos. Las bodegas devoraron casi todas sus casas hace más de dos siglos. Sólo resistió una de estas viviendas, la de los Ponce de León, una mansión abandonada hace años tras la ola especulativa provocada por la fallida Ciudad del Flamenco. Su exterior, sobrio, muestra una amalgama de etapas históricas, quizás desde el siglo XV, como manifiesta su portada gótica a la calle San Blas. Justo al final de la fachada lateral, surge, adosada, otra portada, menos monumental, menos sencilla, claramente barroca. Así lo manifiestan la moldura mixtilínea que rodea a la puerta, las dos pilastras recubiertas de menuda ornamentación o ese remate con frontón roto y espadaña. Sí, espadaña que en su día acogió una campana y que nos habla de una función religiosa que dejan muy clara diferentes relieves, como una custodia, cabezas de ángeles o cartelas con emblemas eucarísticos y pasionistas. Todo ello se explica por haber servido de acceso a una capilla, la conocida como San Mateo “El Chico”. Habilitada en una sala del palacio, esta pequeña iglesia vino a cumplir las funciones parroquiales por la grave ruina que padeció el templo de San Mateo tras el terremoto de Lisboa de 1755 y su posterior restauración. En sólo un par de meses la capilla fue inaugurada de forma solemne. Acaso la premura con que fue realizada hizo que esta portada adoleciese de cierta tosquedad de ejecución pero esto no es óbice para no valorar su riqueza iconográfica y su curiosa historia.

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En la actualidad una maraña vegetal la cubre en buena parte, lo que sin duda terminará dañando su estructura y decoración. Han sido varias las denuncias registradas en el Ayuntamiento para se exija a la propiedad la eliminación este voraz arbusto trepador. Hasta ahora no han sido oídas. Quizás cuando por fin se actúe sea demasiado tarde.

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/San-Mateo-Chico_0_1272772949.html

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Homenaje callejero

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El pasado junio se produjo otro cambio en la nomenclatura de una plaza del centro. Son tantos los que se han llevado a cabo en los últimos años y décadas, que ya he perdido la cuenta.

Resulta tan desalentador ver cómo se suceden gobiernos de distinto signo en el Ayuntamiento y que esta lamentable práctica continúe. Es un asunto que algunos jerezanos venimos denunciando bastante tiempo atrás, sin ser escuchados por nuestros políticos. En el mejor de los casos, como ha sucedido de nuevo ahora, se opta por hacer ridículos híbridos para, supongo, intentar contentar a todo el mundo, agregando a la denominación original de la calle el añadido del nombre del personaje homenajeado. Se podrá defender como se quiera: la alteración es indiscutible.

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En esta ocasión el turno ha sido para la Plaza Melgarejo, de la que nos dice Agustín Muñoz en su clásico libro sobre las “Calles y Plazas de Xerez de la Frontera” que era así llamada desde, al menos, 1574. Cuatrocientos cuarenta y cuatro años después tenemos que conocerla por “Plaza Melgarejo de José Reganzón Cosme, El Guardia”. El recargado rótulo campea ya sobre la antigua bodega que se levanta frente a la iglesia de San Juan de los Caballeros, muy próximo a la casa de la familia que dio nombre a la plaza. La monumental portada de la vieja vivienda, de cuidada estética manierista, quizás de finales del mismo siglo XVI, se nos presenta en la actualidad burdamente blanqueada y nos anuncia un interior muy alterado, donde el recuerdo de los Melgarejo hace mucho que se perdió.

No entraré a valorar si el fundador de la Agrupación Musical San Juan se merece tener una calle en Jerez. Es probable que sí. Pero de lo que estoy convencido es de que el lugar elegido para ello no es el adecuado, además de ser un atentado a un patrimonio, inmaterial, siempre indefenso ante el oportunismo político.

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Homenaje-callejero_0_1268573373.html

En espera del veredicto

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Después de más de dos semanas alertando del cierre del convento de Madre de Dios, llegó nuestra petición a la Delegación Territorial de Cultura de la Junta de Andalucía. La solicitud para su declaración de Bien de Interés Cultural fue remitida el 12 de julio a la Dirección General de Bienes Culturales y al día siguiente esta dio traslado a la delegación gaditana. Quedaba atrás un corto periodo en el que se han recogido más de 1.000 firmas y el caso ha sido noticia en distintos medios de comunicación locales, como este propio periódico, que le ha dedicado ya varios reportajes y artículos. Para el poco tiempo con que se ha contado, podemos estar moderadamente satisfechos.

Agradecemos, así, la adhesión de los diferentes colectivos de la ciudad y la provincia que figuran junto al manifiesto de Change.org. Es cierto que hubiera sido muy positivo el apoyo municipal y, por supuesto, de las entidades y asociaciones culturales jerezanas de mayor relieve pero, ya sea por desidia, ya sea por particulares, y legítimos, intereses, han declinado hacerlo. Por eso, si el objetivo se consigue, será gracias a la iniciativa ciudadana.

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Asimismo, requerimos desde aquí la mediación del Obispado para que el templo y su coro se mantengan intactos y abiertos al culto. Y es que, aunque desde la propia Iglesia haya surgido alguna voz recelosa de todo esto que nos acusa de estar más atentos a “los sillares y la madera tallada” que a la comunidad religiosa que se marcha, hay que seguir optando por que este edificio no pierda su función original y conserve su autenticidad. Ahora bien, si el principal problema es la falta de vocaciones, poco pueden hacer ahí los amantes del Patrimonio.

Sea como sea, es el turno de la referida delegación provincial. En su mano está optar por la absolución o por la pena de muerte. La Historia juzgará su veredicto.

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/espera-veredicto_0_1264373699.html

El convento de Madre de Dios: ¿otro saqueo?

 

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Unos insulsos bloques de pisos ocupan lo que un día fueron un sinfín de dependencias y un sólido claustro. Ni rastro de la monumental portada que daba acceso al atrio. La modernísima verja deja bien claro que aquello es un aparcamiento privado. El tráfico fluye denso junto al templo, que nos da la espalda, casi oculto por esos añadidos blancos de estilo inclasificable que acogen ahora a la comunidad. Los años setenta arrasaron con vendavales de mal entendida modernidad la arquitectura de un modo de vida con fecha de caducidad. Amputaron sus extremidades, añadieron esas ridículas prótesis y sólo dejaron el corazón del cenobio, la iglesia. Pero ya es hora de la eutanasia… El cierre del convento de Madre de Dios se acerca.

 

 

Hace dos semanas nos lamentábamos de la suerte que podía correr el convento de las Descalzas de Sanlúcar. En tan poco tiempo, la decidida actuación ciudadana ha conseguido que la orden dé marcha atrás y que además el edificio y su rico contenido sean protegidos legalmente. Un triunfo que casi ha coincidido con la noticia de la marcha de las clarisas jerezanas del lugar que han ocupado desde 1504. Sólo queda, sí, una iglesia ignorada por muchos, aunque de un valor indudable. Levantada a mediados del siglo XVI y de sencillo exterior renacentista e interior tardogótico. Decorada con retablos barrocos y neoclásicos, bellas pinturas y esculturas y un admirable coro bajo, el mejor de todas las clausuras de Jerez, repleto de suntuosos retablitos que se funden con la delicada sillería rococó.

No podemos consentir otro Espíritu Santo. Urge una declaración de BIC. Ya se han recogido cientos de firmas de apoyo a la conservación de este patrimonio en Change.org pero seguimos necesitando más adhesiones de particulares y de entidades y asociaciones. No es una utopía. Sanlúcar lo ha demostrado.

https://www.diariodejerez.es/opinion/analisis/convento-Madre-Dios-saqueo_0_1260474092.html

 

 

 

 

ENLACE PARA FIRMAR LA PETICIÓN. ¡COLABORA! 

https://www.change.org/p/ayuntamiento-de-jerez-de-la-frontera-por-la-conservaci%C3%B3n-del-patrimonio-del-convento-de-madre-de-dios-de-jerez-de-la-fra

Otro expolio conventual

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Retablo mayor del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Pedro Rellins, 1705).

Muy joven, Pedro Rellins abandona su ciudad natal, Venlo, en la actual Holanda y entonces bajo dominio español. Decide dejar atrás su conflictiva tierra y emigrar al sur de Europa, seguramente atraído por la riqueza del comercio americano. Llega así hacia 1690 a Sanlúcar de Barrameda, donde Pedro acaba convirtiéndose en un notable artista cuya actividad trascendió los límites locales. A principios del XVIII ya se encontraba, de hecho, entre los grandes escultores de la zona. Por aquel tiempo la iglesia del nuevo convento sanluqueño de las carmelitas descalzas aún carecía de un retablo para su altar mayor y Rellins es el elegido. El resultado fue uno de los mejores ejemplares de la retablística salomónica gaditana. Su fama llegaría al Jerez de la época y prueba de ello sería su más que probable autoría sobre el Cristo de la Coronación.

 

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Retablo de Santa Teresita del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Andrés Benítez, h. 1760).

 

Medio siglo más tarde, muerto ya nuestro imaginero, la rocalla hacía furor. Las carmelitas de Sanlúcar deseaban enriquecer su templo con nuevos altares laterales. Ahora el más renombrado retablista comarcal tenía su taller en Jerez y se llamaba Andrés Benítez.

 

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Retablo de San Joaquín y Santa Ana del Convento de las Descalzas de Sanlúcar de Bda. (Andrés Benítez, h. 1760).

La sugestiva combinación de las obras de Rellins y Benítez es sólo la parte más visible de una rica colección artística que llega al delirio preciosista en la clausura. Tres siglos de arte que ahora se pretende cortar de raíz con el cierre del convento. Llegan rumores de salida de todas esas piezas hacia Sevilla y hasta de derribo de este edificio barroco, un verdadero golpe al patrimonio andaluz en caso de hacerse realidad. Una triste noticia que recuerda mucho a lo sucedido con el Espíritu Santo de Jerez y nos debe hacer de nuevo reflexionar sobre la falta de protección legal de las obras de arte de los conventos.

Sanlúcar y Jerez, dos realidades enlazadas ayer. Hoy un patrimonio indefenso y una necesidad apremiante de actuar.

https://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/expolio-conventual_0_1255974816.html

El templete de los Montañeses

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De aquella pujante hermandad de la Virgen del Rosario del convento de Santo Domingo, en la que a partir del siglo XVIII se integró la colonia cántabra en la ciudad, admiramos todo el año su deslumbrante capilla. Un espacio donde las formas barrocas y rococó se apoderan de la arquitectura gótica a través de un retablo y una portada en los que sus respectivos autores, Agustín de Medina y Flores y Andrés Benítez, dejaron parte de lo mejor de sus producciones. Sin embargo, hay otra pieza que es también prueba de la opulencia vivida por esta cofradía. Me refiero al templete de plata en la que la imagen mariana sale a la calle cada mes de Octubre. Esta obra, clave de la platería local por su tamaño y calidad, es neoclásica por cronología pero aún barroca por el dinamismo de sus formas. De este modo, sobre cuatro pares de esbeltas columnas se apoya una vibrante cornisa de curvas y contracurvas que se funde con un remate calado no menos palpitante, todo ello fusionado mediante gráciles figuras de ángeles de madera dorada. Sorprende, por eso, lo tardío de su realización, pues sabemos que fue labrada entre 1797 y 1800 por el platero Manuel Mariscal. La clave está en su fuente de inspiración, el templete que cobija la custodia del Corpus Christi de la Prioral de El Puerto de Santa María, punto de partida del jerezano, como aclara la documentación conservada por la hermandad, consultada y publicada por Ignacio Ruiz de Villegas.

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En los últimos años el paso de la Virgen del Rosario era cedido para ser usado en la procesión del conocido como “Corpus de Minerva” de San Miguel. La feliz combinación con el monumental viril de Juan Laureano de Pina era un logro estético que el próximo domingo dejaremos de contemplar por el mal estado de conservación de la obra de Mariscal. Que su ausencia sea breve y su restauración inminente.

 

 

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/templete-Montaneses_0_1251775322.html

“Arte rociero”

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Foto: www.retabloceramico.net

Me toca escribir en plena eclosión rociera y poco puedo comentar de una devoción como esta, cuya historia en Jerez es relativamente reciente y cuyo legado artístico tampoco posee una especial significación patrimonial. Acaso merecería citarse el retablo cerámico de la Alameda Cristina, de 1964 y una de las últimas obras de la emblemática fábrica trianera “Ramos Rejano”. Una pieza de una calidad bastante digna, a gran distancia, desde luego, de muchos de los azulejos sacros que después se han hecho para la ciudad. Menos positiva resulta la presencia urbana del desafortunado monumento levantado hace once años en la plaza Aladro, de un diseño y acabado para olvidar y una ubicación lamentable que contradice la supuesta protección del entorno de un BIC como es el Palacio Domecq.

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Foto: CUENCA FUENTES, Fray José: “Real Convento e Iglesia de Santo Domingo. Jerez de la Frontera”.

En el interior de Santo Domingo, la copia de la Virgen del Rocío que tallara Francisco Pinto preside una capilla que sí posee una historia dilatada y atractiva. Es un espacio no muy grande y de líneas sencillas propias de un renacimiento avanzado. Fue edificado para la familia Villanueva por Bartolomé Sánchez en 1574, según ha estudiado Manuel Romero Bejarano. Un historiador que está demostrando que Sánchez fue, sin duda, uno de los más sobresalientes maestros de la arquitectura jerezana del siglo XVI, célebre por su intervención en el Cabildo Antiguo pero asimismo por sus importantes trabajos para la orden dominica, tanto en su sección masculina (refectorio de Los Claustros), como en la femenina (iglesia del Espíritu Santo). Más tarde, la capilla albergó a la hermandad de San José, del gremio de carpinteros de lo blanco, la misma que realizaría el santo barroco y el retablo neoclásico actual. Pero en el siglo XX, la cofradía gremial desaparece y su imagen titular es desplazada de su altar. Para bien o para mal, todo evoluciona. También las devociones.

http://www.diariodejerez.es/opinion/articulos/Arte-rociero_0_1247575723.html